lunes, 25 de agosto de 2003

¿Qué significa el nombre “César”?

Como ya sabemos, un nombre romano tiene el siguiente formato: [praenomen][nomen][cognomen]
El primero es poco importante y casi nunca se usa, el segundo se refiere a la familia (vagamente se correspondería con un apellido), y el tercero es lo que llamaríamos el nombre de pila. Fijaos en los siguientes nombres:

César > Caius Iulius Caesar
Cicerón > Marcus Tullius Cicero
Juliano > Claudius Flavius Iulianus

La manera habitual de abreviar un nombre romano es usar el último de los nombres, que muchas veces suele ser un mote o tener por origen un mote.

Por ejemplo, alude a un antepasado de Cicerón que tenía la nariz partida como un 'garbanzo' (cigró <> claramente sugiere una raíz relacionada con el significado de 'pelo,
cabello' anterior <*caesar-> (pero que no está testimoniada en latín clásico, eso tampoco es problema porque sabemos que las raíces se pierden,
como la raíz <*PER(um)> 'experiencia vital, situación difícil' que si bien no existen en Latín nos ha dejado , o
véase griego emPEIRikós)

(b) el hecho de que en muchas ocasiones como en el caso de el cognomen se refiere más que a una cualidad abstracta de las personas, a una
característica que describe su fisonomía (ojo! esto solo es verdad en parte en esa época histórica existen tantos cognomina que cumplen esta regla
como cognomina que violan la regla).

- Además hay otras opiniones, como la de E. Babelon, que afirma que la Palabra Caesar procede de la lengua punica en la cual signfica Elefante. Un
origen cartaginés no sería nada de lo que un patricio romano se enorgulleciese. Y menos Caesar, que se daba ínfulas de ser más romano que Rómulo.
Pero es verdad que Caesar uso en algunas de sus monedas la imagen del elefante y también hay una familia de nombre Caecilia que por escudo tenía
al elefante. Los Caecilius tambien usaron en sus monedas el elefante como emblema distintivo.

Esta costumbre vino de un antepasado de esta gens, que por el 251, durante la primera guerra púnica, capturó varios elefante al enemigo, que fueron
paseados posteriormente por Roma.

Debo admitir que tan satisfactoria resulta cada hipótesis como las otras. Desde luego no considero que se hayan aportado pruebas suficientes para defender con uñas y dientes ni la teoría basada en 'segador, el que corta' que la teoría basada en . Ni ninguna de las demás

Contribuciones de:

Claudius Salix Davianus
M Durmius Sisena
I. Minicius Sparsus