jueves, 27 de noviembre de 2003

La Sabiduría de Séneca

Entre los antiguos filósofos famosos por su sabiduría, pocos lo son tanto como Séneca, que incita a la paciencia y la virtud desde un punto de vista estoico tirando a ecléctico.

Es una pena que sus sentencias tengan poco que ver con su vida. ¡Un verdadero caso de doble personalidad! Si en sus escritos es todo un filósofo, en su vida real fue de todo menos eso. Aconsejaba lo que no practicaba.

Fue un adulador baboseante de Calígula. Luego se vio acusado de adulterio y exiliado en tiempos de Claudio (más bien por ser un intrigante). Pidió perdón y fue perdonado, aunque después de la muerte de Claudio puso a parir al difunto. También fue prestamista sin escrúpulos mientras ¿educaba? a Nerón y causante de la rebelión de Boadicea o Boudicca de Britania. Cuando fue apartado del poder, conspiró contra su pupilo y a la hora de suicidarse, se tomó bastante tiempo para dar ejemplo de lo que nunca fue.

Aún así sus máximas merecen la pena y siempre han sido muy admiradas e imitadas (por Quevedo, sin ir más lejos). El problema es que muchas veces se le atribuyen algunas que no son suyas, sino de autores menos conocidos como Publilio Syro o Quintiliano. Además muchas veces la traducción es inexacta. Veamos unas cuantas de las más conocidas:

"A los que corren en un laberinto, su misma velocidad los confunde".
QUOD EVENIT IN LABYRINTHO PROPERANTIBUS: IPSA ILLOS VELOCITAS
IMPLICAT. (Ep. 44, 7,9)

"Aprendamos a aumentar la continencia, a enfrentar la demasía, a templar la gula, a mitigar la ira... ".
DISCAMUS CONTINENTIAM AUGERE, LUXURIAM COERCERE, GLORIAM TEMPERARE,
IRACUNDIAM LENIRE. (Dial. 9.9,2,5)

"Aquel que tú crees que ha muerto, no ha hecho más que adelantarse en el camino."
QUEM PUTAMUS PERISSE PRAEMISSUS EST (Ep. 63, 16, 3)

"Cuando no sabemos a que puerto nos dirigimos, todos los vientos son desfavorables."
IGNORANTI QUEM PORTUM PETAT NULLUS VENTUS SUUS EST (Ep. 71.3,3)

"Cuenta los días de tu vida, y verás cuán pocos y desechados han sido los que has tenido para ti."
RECENSE VITAE TUAE DIES: VIDEBIS PAUCOS ADMODUM ET REICULOS APUD TE
RESEDISSE (Dial. 10, 7,7,7)

"Debe necesariamente temer mucho quien es temido de muchos."
MULTOS TIMERE DEBET QUEM MULTI TIMENT (Publ. Syro)

"El arrepentimiento es el remordimiento aceptado."
"En tres tiempos se divide la vida: en presente, pasado y futuro. De éstos, el presente es brevísimo; el futuro, dudoso; el pasado, cierto."
TEMPUS ENIM TRIBUS PARTIBUS CONSTAT, PRAETERITO, PRAESENTE, VENTURO (Ep. 124)

"Entre los demás males, el peor es andar variando los vicios."
NAM INTER CETERA MALA ILLUD PESSIMUM EST, QUOD VITIA IPSA MUTAMUS
(Dial. 8. 1. 2,1)

"Es mucho más importante que te conozcas a ti mismo que darte a conocer a los demás."

"Escucha aun a los pequeños, porque nada es despreciable en ellos."

"Estar en ocio muy prolongado, no es reposo, sino pereza."

"Incierto es el lugar en donde la muerte te espera; espérela, pues, en todo lugar."

"Incontenida, la cólera es frecuentemente más dañina que la injuria que la provoca."

"La buena conciencia admite testigos; la malvada se agita y se conturba aún en la soledad."
CONSCIENTIA MILLE TESTES (Quintiliano, Inst. 5, 11, 41)
BONA CONSCIENTIA TURBAM ADVOCAT, MALA ETIAM IN SOLITUDINE ANXIA ATQUE SOLLICITA EST (Ep. 43, 5.1)

"La medicina y la moral descansan sobre una base común, sobre el conocimiento físico de la naturaleza humana."

"La verdadera felicidad no consiste en tenerlo todo, sino en no desear nada."

"La vida es una obra teatral que no importa cuánto haya durado, sino cuánto bien haya sido representada."

"Los deseos de nuestra vida forman una cadena, cuyos eslabones son las esperanzas."

"Mayor soy y para mayores cosas he nacido que para ser esclavo de mi carne."

MAIOR SUM ET AD MAIORA GENITUS QUAM UT MANCIPIUM SIM MEI CORPORIS (Epist. 62, 21 o 65, 2,1)

"Nada nos proporciona dignidad tan respetable, ni independencia tan importante como el no gastar más de lo que ganamos."

"Nada tan vil como ser altivo con el humilde."

"Nadie incurre en delito empujado por el destino."

"Natural es que nos causen mayor admiración las cosas nuevas que las grandes."

"No existe remedio contra el mal cuando los vicios se convierten en costumbre."

"No hay mayor causa para llorar que no poder llorar."

"No hay nada tan veloz como la calumnia; ninguna cosa es más fácil de aceptar, ni más rápida de extenderse."

"No he nacido para un solo rincón, ni como un árbol. Mi patria es todo el mundo."
NON SUM UNI ANGULO NATUS, PATRIA MEA TOTUS HIC MUNDUS EST. (Ep. 28, 4.6)

"No podemos evitar las pasiones pero sí vencerlas."

"Nos engañamos al considerar que la muerte está lejos de nosotros, cuando su mayor parte ha pasado ya, porque todo el tiempo transcurrido pertenece a la muerte."

"Nuestra naturaleza está en la acción. El reposo presagia la muerte."

"Pobre no es el que tiene poco, sino el que mucho desea."
NON QUI PARUM HABET, SED QUI PLUS CUPIT, PAUPER EST (Ep. 2, 6.1)

"Pongamos los ojos en nosotros mismos, y después en los negocios que emprendemos, por quien y con quien los emprendemos."

"Proporcionalmente al número de los admiradores crece el de los envidiosos."
QUAM MAGNUS MIRANTIUM TAM MAGNUS INVIDENTIUM POPULUS EST. (Dial. 7.2.4.3)

"Quieres cultivar tu alma? Vive pobre o como si lo fueses."

"Súfranse todas las cosas con suavidad de ánimo, siendo más humana acción reírnos de la vida que llorarla."

"Todo el mundo aspira a la vida dichosa, pero nadie sabe en que consiste."

"Un barco que parecería grande en el río, sería muy pequeño en plena mar."

"Viven más contentos aquellos en quienes jamás puso los ojos la fortuna, que los otros de quienes los apartó."

"Un hombre sin pasiones está tan cerca de la estupidez que sólo le falta abrir la boca para caer en ella."

"Proporcionalmente al número de los admiradores crece el de los envidiosos."
"QUAM MAGNUS MIRANTIUM TAM MAGNUS INVIDENTIUM POPULUS EST". (Dial. 7.2.4 3)

Por Lucio Anneo Seneca

Con la colaboración de:

Cl. Salix Davianus
Gn. Salix Galaicus
T. Minicius Marianus
I. Minicius Sparsus